阿尔特塔这本书,是不是成功学?

记者徐丹雷报道 教练有些话,将说未说时最吸引人。米克尔·阿尔特塔说,未来他可能为自己执教阿森纳头两年的经历出书。不确定性在于,只夺取一尊足总杯的成绩,撑不起多少内容。五年来首次让阿森纳在圣诞时排名前四,究竟是成功的开始,还是昙花一现,暂时也没有答案。

过山车般的两年

公平来说,抛掉成绩表现,2019年12月20日正式带队的西班牙人,过去两年的遭遇不算平凡。无怪乎,在制作了曼城、热刺的赛季纪录片后,亚马逊又打算把摄像机镜头伸到阿尔特塔办公室墙角,和科尔尼训练场一侧。如果阿尔特塔未来一年或仅仅本季下半程经历,也像此前那样充满戏剧性,那片子的卖点就齐了。

对一位首次以正式主帅身份带队,执教的又是英超豪门之一的阿尔特塔来说,枪手主帅这份工作,让他从里到外都经受深刻洗礼。尤其考虑到,他带队这两年,恰好是新冠疫情在全球流行的两年。

阿尔特塔本周一度过执教两周年纪,但新冠依然继续给足球和外部世界制造麻烦。考虑到这点,这位来自西班牙巴斯克地区的前埃弗顿、阿森纳名宿和前瓜迪奥拉助手,在酋长球场的这两年,可以说相当不容易。

当上周被问到如何庆祝自己的执教纪念日时,阿尔特塔回答:“我觉得如今这个世界,不应有太多庆祝仪式。我只是对自己两年前得到带领阿森纳的机会,深感自豪和感激。”阿尔特塔本人和家人感染过新冠。他的良师益友瓜迪奥拉的母亲,则在感染病毒后去世。克制,是塔帅必须的态度。

“我可以出本书说说发生过的事,但不会只写我,还会写到过去两年的阿森纳,以及身边的世界。因为某天,我需要停下来仔细想想曾发生的事,发生太多事了。”

阿尔特塔带队两年大部分时间的内容,假如呈现在书中,标题都会带着一个“惨”字。上赛季,即西班牙人带队的首个完整赛季,枪手开局也很黯淡,球队前半程几乎每一周过后,都要打破或制造一个不想要的纪录。到去年圣诞,球队排名英超15,比降级区只高4分。但一年后,球队进了前四。

这是显著的成绩转折,也体现出塔帅任期至今汹涌奔腾的一面。过山车般起伏的成绩之上,覆盖着疫情阴影,则让衰退变得更为惨淡,也让进步变得更加可贵。

被冠军耽误的上季?

阿尔特塔带队头一年,横跨两季,处理的难题包括但不限于繁忙赛程、没有球迷入场以及财政紧缩下让球队同意集体降薪。共度时艰是美好期望,但并非人人愿意。阿尔特塔虽有5年枪手DNA,变身教练的他,还只是英超教练中的菜鸟。难得的是,在英超多数球队拒绝降薪的大环境下,他竟能说服枪手全队降薪。

阿尔特塔这书的前半部分,也有激动人心的篇章。他执教球队半季,就有出人意料夺取足总杯的童话开局。然而,高开之后是低走。接下来,他和所有英超二年级生一样,迷失了。

因为一来就有冠军到手,阿尔特塔被高层给予更多信任和权力,从主教练升任主帅,这是减少建队沟通环节进而加速重建的举措。可惜,他第一个夏窗就是在交学费。签入威廉这样年纪已大失去斗心的球员,是失败证明。巴西边锋最近还在采访中抱怨自己投奔阿森纳是去错地方。宾主都不满的引援,足够阿尔特塔在书中写到这段时深入分析了。

阿森纳去年8月击败切尔西,夺足总杯,而下赛季的联赛在一个多月后就开始。加上开季前还击败利物浦夺社区盾,身为冠军的余温还未从身上散去,激发了快马加鞭夺回欧冠席位的预期。然而上赛季给球队的教训,就是枪手离回到熟悉的欧冠区,还差得太远。

上赛季的失败,内因是好高骛远,把帮球队夺冠的稳健的343,速变为更重进攻但其实暴露自身软肋的4231;以及,为了一气呵成,而签入成名老手,放弃了长远规划。

但阿尔特塔乃至管理层近17个月前的轻敌甚至轻浮,也值得理解。考虑到此前长达一个季度日月无光的社交隔离期,还有时刻萦绕耳边的与疫情有关的不幸,当球队在温布利高举奖杯肆意喝彩时,任谁也有从此逃脱囚笼之感。

下集怎么写,就看下半程

上季若非跌得那么惨,就没有本季以来的进步。迅速从高台跌落,让阿尔特塔很快清醒,也让他在俱乐部帮助下真正按下重启按钮,开始了属于自己的重建。

今年夏窗的操作,和去年相比,完全就是对着干。今夏花费不少,新援多多,但他们都有显著的年轻化标签。拉姆斯代尔23岁,身价半亿的本怀特24岁、富安建洋23岁。加上此前引进的加布里埃尔,枪手重塑防线。加上自家培养的新秀,球队突然拥有了以年轻球员为骨干的班底。

即使在上赛季的黑暗时期和本季开局连遭败仗时,阿尔特塔也没忘记给年轻人输入信心并给予机会。萨卡和史密斯·罗,无疑是新生代枪手代表。如今当红的则是对利兹梅开二度的马丁内利。20岁巴西锋将近期表现,让小罗想起了刚到欧洲的大罗。小马丁,展露出进队两年多后终于能挑起锋线大梁的迹象。

对利兹的4比1,阿森纳首次在英超时代单场联赛中出现三名进球者年龄21岁或以下的场景。而近半程时球队入球,也超过一半是由21岁及以下球员射入——新千年后首次有英超球队达此成就。

阿尔特塔如何围绕这套班底继续仔细打磨,将引人入胜,值得关注。他将为阿森纳建造怎样的未来,主题宏大,可能另写一本书都不够——但前提是他能争取到一直写下去的机会。

这赛季,就是他已争取到好机会。如果将阿尔特塔执教头两年的经历分成上下集,故事至今的走势,隐约有先抑后扬的味道——想在终章有圆满结局,埃杜不能闲着,小克伦克更要帮上大忙。阿森纳球迷,则希望阿尔特塔写的是部“成功学”,而且头两年只算开篇。